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高齡者 / 2020.12.18
陪伴老年憂鬱的3不與2要!

桐心理治療所 特約臨床心理師 黃耀庭

憂鬱症是21世紀的文明病,也是造成失能的第二大疾病,在成年人身上主要有生理方面:食慾或體重異常改變、失眠或嗜睡、思考行動躁動不安或思考行動遲緩呆滯、疲倦;而在心理方面則有憂鬱或低落的情緒、對事物失去興趣、覺得無存在的價值或有罪惡感、思考能力、注意力或決斷力降低、反覆想到死亡或自殺的五項。



然而對於高齡者的憂鬱症常呈現出不一樣的樣貌,這些症狀卻與失智症極為類似,較為不熟悉的照顧者往往很容易把這兩個問題混在一起,譬如:



在成年人中會以對很多事情缺少了興趣,他可能描述 「我不想做」、「不想去」,但就高齡者他們的反應卻是,「我不會」,「我忘記了」可能會出現記憶力不好的樣子。



又譬如失眠的問題,年輕人會說出,「我昨天晚上睡不好」、「我晚上都失眠」之類的話,而就高齡者可能卻表現出白天繼續打瞌睡,或是白天思考行動緩慢。



在年輕人有著憂鬱的情緒,相對於老年人的反應則有可能表現出情緒暴躁,容易對小事暴怒,或是以身體不舒服來表現,可能會有頭暈、頭痛等問題,去到醫院後卻找不出甚麼原因。



陪伴高齡憂鬱的32



3
不是指:


1.別勸說: 「想開一點。」、「你看隔壁也都這樣過了,你為什麼就是過不去呢?」其實不是每個人都可以用同樣的方法度過憂鬱。


2.別阻止: 「不要這麼想! 」思考的流向不是你說不想就能不想的。


3.別否定: 「這又不是甚麼大不了的事。」 每個人在同一件事情的看法並不一樣,所以別用自己的觀點套在長輩的身上。



2
要是指:


1.要聽: 聽長輩說出自己心裡想甚麼,多數家人無暇聽長輩述說自己的事情,或重複說太多次,因為太難過,卡在心裡面太久,所以需要說出來。


2.要陪: 一天中我們花多少時間陪他們了? 跟他們說說話? 靜靜著看著他們! 與他們在一起。



高齡者的憂鬱,常不容易被處理,因為長輩他們的想法、經歷有著與年輕人完全不同的模樣,只有靜下來,跟他們在一起,才有可能更了解他們。


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